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dvb-Pressespiegel

Pressemitteilung vom 26.10.2006
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100 Jahre Itzehoer

Vom kleinen Versicherungsverein zum Konzern

Ein neblig-nasskalter November-Samstag: 47 Herren heben am 10. November 1906 im Kieler Hotel “Germania” den “Landwirtschaftlichen Versicherungsverein” aus der Taufe. Die Abgesandten kleinerer norddeutscher Versicherungsvereine schließen sich zusammen, um fortan größere Schäden gemeinsam besser bewältigen zu können: Die Keimzelle der Itzehoer ist damit gegründet und eine beispiellose Erfolgsgeschichte nimmt ihren Lauf. Noch bis 1910 verwaltet Otto Schwenck, Landwirt und einer der Gründungsväter, die Geschicke des späteren Konzerns auf seinem Bauernhof im Steinburger Dorf Elskop. Dann reicht der Platz in Schwencks Stube nicht mehr aus, die Itzehoer zieht in die Kreisstadt Itzehoe.

Der Verein floriert von Beginn an. “Schon nach wenigen Jahren konnte der Gründungsfonds aufgrund guter Geschäftsergebnisse an die Sponsoren zurückgezahlt werden”, so der Kieler Historiker Dr. Wulf H. Möller in der von ihm verfassten 200-seitigen Jubiläumschronik. Bis 1914 hat sich die Zahl der Mitglieder auf 20 000 verdoppelt. Von Anfang an bewährt sich das bis heute wirksame “Vertrauensprinzip” der Itzehoer Versicherungen: Vertrauensmänner im ganzen Land kümmern sich um die Anliegen der Mitglieder. Der erste Weltkrieg bremst die Entwicklung, die Inflationszeit übersteht die Itzehoer mit Erfindungsreichtum. Beiträge und Schäden werden mit Getreide beglichen, das in zahlreichen Mühlen lagert.

Während des Nationalsozialismus wehrt sich die Itzehoer zwei Mal erfolgreich gegen drohende Zwangsauflösungen und bleibt selbstständig. Bereits 1930 – auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise – hatte die Itzehoer die Kfz-Haftpflicht ins Programm aufgenommen – ein Meilenstein sowohl in der Branchen- als auch in der Firmengeschichte. Von Beginn an tut sich die Itzehoer mit besonders günstigen Kraftfahrzeug-Tarifen hervor – wobei schon ab 1937 Trunkenheit am Steuer den Versicherungsausschluss zur Folge hat. Die Kfz-Sparte wird in der Nachkriegszeit schnell zum wichtigsten Versicherungsfeld. In den 1960er Jahren wandelt sich das ständig expandierende Unternehmen allmählich vom rein landwirtschaftlichen Versicherer zum Versicherer für Privatkunden.

Das Wachstum erfordert mehr Platz: 1970 zieht das Unternehmen um in den Neubau an den Itzehoer Platz, wo es bis heute seinen Sitz hat. In den folgenden Jahren leitet Vorstandschef Walter Niehuus den Wandel vom Kfz- und Haftpflichtversicherungsverein zum Versicherungskonzern für jedermann ein. Mit allgemeiner Unfall- sowie Sachversicherung wird das Angebot erweitert, mit der Lebensversicherungs AG die erste von heute vier größeren Unternehmenstöchtern gegründet.

Der heutige Vorstandsvorsitzende Wolfgang Bitter tritt sein Amt 1995 an. Bereits im folgenden Jahr fusioniert die Itzehoer mit der Schleswig-Holsteinischen Brandgilde von 1691. Die kurz zuvor begonnene Deregulierung der Versicherungsbranche lässt den Wettbewerb härter werden. Die Itzehoer schafft es seither, sich Jahr für Jahr mit weit überdurchschnittlichem Erfolg mittlerweile bundesweit zu behaupten: Aus dem kleinen Versicherungsverein von 1906 hat sich der größte selbstständige Versicherungskonzern Schleswig-Holsteins entwickelt. Rund 1000 Mitarbeiter und Vertrauensleute kümmern sich mittlerweile um über 1,5 Millionen Versicherungsverträge. Über den Norden hinaus ist die Itzehoer über tausende von Maklern bundesweit präsent.



Pressestelle
Herr Rainer Lemke
Tel.: 04821773410
Fax: 048217738410
E-Mail: presse@itzehoer.de

Itzehoer Versicherungen
Itzehoer Platz
25521 Itzehoe
Deutschland
http://www.itzehoer.de

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Elskop: Wo alles begann


Carlstraße, Itzehoe: Ab 1910


Itzehoer Platz, Itzehoe: Seit 1970
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